Ny London

Aujourd’hui, le programme consiste à faire le tour de l’ile avec un passage à Ny-London. Cette “ville” (il n’y a que quelques maisons) n’a existé que pendant la période de 1916 à 1921.

A l’époque, un entrepreneur, James Mansfield, découvre que la montagne est faite de marbre. Il prend quelques échantillons et les montre à des géologues qui lui expliquent qu’il a une mine d’or entre les mains. Il arrive à convaincre des investisseurs pour créer une carrière au milieu de l’arctique. Il y créé quelques maisons, importe d’Angleterre une grosse machine à vapeur censée fournir l’énergie nécessaire à l’exploitation et fait construire maison, atelier, et même un port équipé d’une grue pour charger les blocs de marbres sur les bateaux.

Malheureusement, dès le début de l’exploitation, il s’aperçoit q’u’il n’arrive qu’à extraire que de tout petits blocs. L’hiver est tellement rigoureux que toutes les pierres sont fissurées par le gel. Du coup, le projet s’arrête brutalement et aucun bloc n’est jamais sorti de Ny-London.

En traversant cette ville, on y voit tous les vestiges, et notamment la machine à vapeur et le port. Certaines maison ont été aménagées en refuges. C’est assez marrant de voir ça ici car on est vraiment au milieu de nul part.

Au retour de notre promenade, le temps se dégrade brutalement, il y a énormément de vent et du grésil commence à tomber. Du coup, on est obligé de se réfugier dans les tentes qui plient à chaque bourrasque. Il fait vraiment froid. Seul David reste dehors pour surveiller l’ours.  On espère tous que cela ne va  pas continuer car le lendemain, nous devons prendre le bateau pour retourner à Longyearbyen. On se voit mal démonter le camp dans ces conditions. Heureusement, 2 heures plus tard, le temps change de nouveau et le soleil revient. Il y a de la neige au sol et une superbe lumière.

Ce soir, ce sera notre dernière nuit dans le grand nord et .. ma dernière garde

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